Carlsbad Caverns / White Sands Day4

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4日目!

寒い!砂漠の朝が冷えるというのは本当だった!

砂漠なので、朝は寒い!

寒さに負けずに、相変わらずの一本道を、いざAlamogordoからWhite Sands へ!

いざ、White Sandsへ。

あまり時間もかからず、Visitor Centerに到着。

Information Center @ White Sands

でも、まだ閉まっている時間なので、そのままここには寄らずに、White Sandsの公園内へ。こちらもAnnual Passでそのまま無料でスルー。便利。
少し走ると、茶色だった大地が徐々に白に。

DSC_8086

そして白い砂丘のようなものも見えてきた。

DSC_8089

これが全部砂ではなく石膏の粉というのがすごい!

砂ではなく、石膏の粉!

しかし!この寒さ!雪とも感じてしまい、なんか損した気分ではある。実際、砂丘へ続く遊歩道の手すりには霜もおりているので。

DSC_8093

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まあ、それはそれで、路肩に車を止め、砂丘の上まで歩いてみると、あたり一面真っ白!

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車に戻り先に進むと、いよいよ舗装道路もなくなり、一面の白の中を車は進む。

DSC_8110

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そしてたどり着いた場所は、PicnicArea。同じ形状のものが等間隔でこの無機質な空間に並んでいて、しかも誰も他にいないあたりは、明らかにSF映画のワンシーン。グリルとかもついているので、夏にきたらBBQとかもできるのだろう。

Picnic Area

さて、せっかくこの広大な白い砂漠に来たのだから、少し中も探検しないと、ということで、Alkali Flat Trailを行ってみることに。この棒、というかサインを追いかけていくのがルートとなっている。

Alkali Flat Trail

でも、そこはやっぱり足跡のない地帯を歩いて見たかったりするので、微妙に道から外れたりしてみたり。

Alkali Flat Trail

Alkali Flat Trail

少し歩いているうちに気温もあがり、かなりすごしやすくなってきた。

Alkali Flat Trail

それにしても、この白い石膏の粉と青い空、そして、それらがつくりだす世界があまりにも美しすぎる。こんな場所が地球上にあるんだなぁ。

Alkali Flat Trail

Alkali Flat Trail

Alkali Flat Trail

Alkali Flat Trail

太陽を浴びて砂がキラキラ光るのも綺麗。

Alkali Flat Trail

Alkali Flat Trail

ところどころにある、石(?)と風から生まれる模様も面白い。

Alkali Flat Trail

時にはこんな植物も。これ、実はもともとは砂漠の面に植物が生えていたのだけど、砂丘が移動し地面が低くなり、それに伴い自らを守るために、根の周りに水分を分泌し、砂をまとい岩のようになったのだとか。

Alkali Flat Trail

気付くとかなり遠くまで来ていたようなので、もと来た道を戻り車まで。Trailに沿って一周してもよかったのだけど、時間を考え、戻ることにした。気温もだいぶ上がり、汗だくに。

今夜の宿泊地はAlbuquerqueなので、少し早目に出発するべく、戻り始めるも、途中、また砂丘で車を止めて寄り道。

最後にYuccaを撮影。このあたりに多く自生している植物のひとつ。ニューメキシコ州の州花なのだそうだ。

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さて、White Sands 満喫したので、次の目的地へ!

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一度、Alamogordoに戻り、Margo'sで昼ごはん。こちらもおいしかった。

DSC_8177

このあたりで気付きはじめたのだけど、どうも、ニューメキシコ(南部全般?)の珈琲は妙に薄い、、、、。

そして、Albuquerqueへ出発!

Albuquerqueへ!

こんな溶岩台地を通り、ひたすら3時間ほどドライブ。

溶岩台地

徐々に車の量が多くなり、家も増え始めたころに、Albuquerque到着。大きな町だぁー!


なんか昨日は地下で黒で暗い一日だったけど、今日は地上で白で明るい一日で、対称的。

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このページは、kuniが2011年11月27日 18:53に書いたブログ記事です。

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