Death Valley Day2

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Death Valley2日目。

やや寝坊をし、急いでDeath Valleyへ向う。昨日は暗くて気付かなかったが、Death Valleyへ向かう道は永遠に続きそうなまっすぐな道路だったことがわかった。

DSC_8653

この道、すごい。

Death Valley手前で、この近辺で一番大きなGhost TownのRhyoliteに寄る。Ghost Townというより廃墟だけど、1905年には金を求める人たちが8000人も住んでいたというから驚きだ。

Rhyolite ghost town

そして、高々100年の間に、町(住居)がほとんど跡形もなくなってしまったのにも驚き。

Rhyolite ghost town

ちなみに、このあたりはガラガラヘビが出るらしいので、注意。

Rhyolite ghost town

この町の入り口あたりには不思議な美術館(?)Goldwell Open Air Museumがある。幽霊を摸した彫刻で有名(?)なAlbert Szukalskiがこの近くで作品をつくっていたらしく、彼の意思を尊重するべくこの美術館が建てられたとか。この人の作品はあまり興味がわかなかったが、不思議な椅子の作品が妙にあたりの雰囲気に溶け込みよかった。

Goldwell Open Air Museum @ Rhyolite

再びハイウェイに戻り、Beattyの看板とは逆向きに進む。

Sign of Beatty

昨日通ったDaylight Pass Roadを抜け、Beatty CutOffを通り、Furnace Creek近くのHarmony Boraxという硼砂採掘場跡地へ。Death Valleyの歴史の一端を知ることができた。

Harmony Bolax

再度Information Centerにより、星を見るのにいい場所を聞くと、なんと先ほど行ったHarmony Boraxという答えが返ってきた。なるほど、確かに山からも遠いので、いいかもと思い、行ってみることに。

Ranchで昼ごはんを食べ、次はBad Water。しばらく走ると、目の前に白い台地が。これが全部塩かと思うと、驚きを隠せない。海抜マイナス85.5m地点。西半球で最低地点。

Bad Water

そんな場所が、高い山のすぐ隣にあることが不思議。

Bad Water

少し先まで歩くと、土の茶色はなくなり真っ白に。

Bad Water

振り返るとこんな感じ。

Bad Water

接写。

Bad Water

間違いなく塩の結晶。実際になめてみたけどしょっぱかった。

Bad Water

Natural Bridgeにも少し寄ったが、時間をセーブするために入口近辺までにしておき、次のDevil's Golf Courseへ。

てっきりBad Waterの入り口近くにあったようなものが広がっているのかと思ったが、もっとダイナミックだった!

Devil's Golf Course

永遠に広がっているかと思えるこの塩の結晶。

Devil's Golf Course

しかも尖っている。別の惑星にいるかのような光景。

Devil's Golf Course

Devil's Golf Course

そして、Artists Driveへ。ここは一通のDrive Way。まずは全体が見渡せる展望台。

Artist's Palette

次にArtists Palette。

Artist's Palette

ここに差し掛かった時に丁度夕暮れの時間帯で、上の方が綺麗に黄金色に輝いていた。

Artist's Palette

まわりの山々も綺麗に染まる。

Artist's Palette

Artist's Palette

ここで見つけた面白い植物。赤い実がついている。

DSC_8739

ついでに駐車場からしたに降り、付近を散策。さすがArtists Palette、間近で見ても様々な色で構成されていることがわかる。

Artist's Palette

この丘とか紫だし。何の成分でこの色になっているのだろう。

Artist's Palette

徐々に暗くなっていく中、最後にGolden Canyonへ。

Golden Canyon

ここも素晴らしい景色の渓谷。

Golden Canyon

我々が中に進み始める頃にはみんな戻り始めていたので、Golden Canyonの中を歩いているときは我々だけ。静寂の中に自分たちの足音だけが響く。

Golden Canyon

そのうちに月や星々も見え始めたので、車に戻ることに。

Golden Canyon


Furnace Creek Ranchで早めの晩御飯。17:30頃に行ったのだけど、既に30分待ち。早めに行って正解。

DSC_1371

そして満腹になった後は、Informationで教えてくれたHarmony Boraxへ星を見に。駐車場に着くと既に一台車がいたので先客か?と思ったら、すぐに発車してでていった・・・・。Harmony Boraxの駐車場で車を止め、車から出るとあたりは完全な闇。そして星。月も早々と山の向こうに沈んでしまったので、月明かりもない。

そんな中、奥さんの懐中電灯の灯りを頼りに上の方まで登り写真撮影の準備。それにしても星が良く見える。天の川もくっきり。

Night Sky @ Death Valley

15秒ほど露光させ、撮影したのがこちら。星空だけよりも、下の景色が入った方がいいね。オレンジ色に光っているのはLas Vegasの灯りと思われる。

Night Sky @ Death Valley

Night Sky @ Death Valley

写真に満足し、Beattyへ戻り、ガソリンを満タンにした後、今日もぐっすり。

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このページは、kuniが2011年12月27日 23:24に書いたブログ記事です。

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